PopupJammer

Your Cat's Poop zou kunnen helpen om levens te redden KittyBiome

Your Cat's Poop zou kunnen helpen om levens te redden KittyBiome (Lifestyle)

Ze loopt rond en draagt ​​een t-shirt met de tekst: "Vraag me over kattenpoep." Ze zal nemen jouw kattenkak - tenminste een staaltje ervan - als je het aanbiedt. En ze helpt misschien de weg vrijmaken voor het vinden van genezing voor ziekten bij katten.

Maak kennis met de oprichter van het KittyBiome-project, Dr. Holly Ganz.

Dr. Holly Ganz van KittyBiome, die haar beroemde t-shirt draagt. Foto: Holly Ganz. Gebruikt met toestemming.

Ik sprak begin Ganz, een wetenschapper aan UC Davis, en om eerlijk te zijn, heeft het me zo lang geduurd om echt te begrijpen wat ze me over KittyBiome vertelde. Dat kan zijn omdat dit soort onderzoek zich aan de uiterste grens van de geneeskunde bevindt.

KittyBiome is een project dat het kattenmicobio in kaart wil brengen. Maar om te begrijpen wat dat betekent, moest ik eerst begrijpen wat een microbioom was. En om te begrijpen dat, Ik moest de betekenis van biome leren, omdat een microbioom een ​​miniatuurversie van een is.

Wat is een bioom? We leven allemaal in één. Een bioom is een afzonderlijk gebied op onze planeet, gedefinieerd door klimaat en vegetatie. Ik woon in een gematigd grasland - het Midwesten. Anderen leven misschien in een woestijnbiomeen, of een biotoop in het regenwoud.

Een biotoop van het regenwoud in Costa Rica. Foto: Wikimedia Commons

Om over te schakelen van groot naar klein: wist je dat je ongeveer een biljoen kleine kleine eencellige organismen op je lichaam hebt? Deze micro-organismen overtreffen de cellen in je lichaam met minstens 3 tegen 1. Als ze werden verwijderd, zou je een paar kilo lichter zijn.

Maar dat zou erg slecht zijn. Dus stop met slathering your self in hand sanitizer. Het kan zeker een aantal slechte bacteriën doden, maar het kan ook goede bacteriën doden. Weet je, je hebt deze kleine buggers nodig. Ze zijn gedeeltelijk verantwoordelijk voor je goede gezondheid.

Waarom vertel ik je dit? Omdat deze beestjes op en in je in microbiomen leven. En net zoals het bioom van de aarde wordt opgedeeld in verschillende regio's, waaronder toendra's en bossen en woestijnen, heeft je lichaam verschillende biomen - regio's - waar deze microben leven. Er zit een microbioom in je mond, een in je longen en een in je onderbuik. Hetzelfde geldt voor je kat.

"Ik heb beestjes die over me kruipen?" Geschokt kat is geschokt. Foto: Shutterstock.

De National Institutes of Health maakten dit een heet nieuw onderzoeksgebied toen het het Human Microbiome-project lanceerde om elk micro-organisme in ons terug te brengen in 2007. Deze inspanning werd gevolgd door de Europese Unie in 2008 en door verschillende particuliere ondernemingen in de afgelopen jaren.

Al onderzoekers merken dat wat er in je darmen gebeurt, van invloed kan zijn op meer dan alleen je spijsvertering. Hart-en vaatziekten, bijvoorbeeld. Misschien zelfs angststoornissen. De implicaties zijn enorm en onderzoekers zijn nog maar net begonnen.

Toen, afgelopen mei, lanceerde Ganz een soortgelijk project genaamd KittyBiome. Zijn missie: elk micro-organisme in de darm van uw kat beschrijven. Waarom het darmbioom en niet, laten we zeggen, de mond?

"Omdat katten veel spijsverteringsproblemen lijken te hebben," vertelde Ganz me.

Veel katten hebben bijvoorbeeld inflammatoire darmaandoeningen. Dan is er gastritis, megacolon en chronische diarree.

Een van de vele opvangkatten die deelneemt aan de studie, O'Malley, kijkt vragend toe. "Heb je mijn poep genomen, hoomin?" Foto: Alexandra Martin, KittyBiome. Gebruikt met toestemming.

"Veel katten en kittens met chronische diarree worden geëuthanaseerd", voegde ze eraan toe, "en als we iets konden verzinnen om dit tegen te gaan, zouden we levens kunnen redden."

Dat iets misschien een probioticum is, een microbe "pil" die micro-organismen in de darm van uw kat introduceert. Hoe diverser het ecosysteem daarbinnen, hoe gezonder het is.

"Er is nog weinig praktische toepassing voor," zei Ganz. "Omdat de interacties tussen microben en de gezondheid van uw kat nog steeds erg slecht worden begrepen. Maar er zijn aanwijzingen dat ze een impact kunnen en zullen hebben. "

Ze kunnen je zelfs vertellen waarom het temperament van een tortie meer, nou ja pittig is dan een tabby. Of ze kunnen u vertellen of een "paleo-muis" -dieet beter is dan een couch-potato-dieet. Het is veel te vroeg om te zeggen welk effect dit onderzoek kan hebben. Heb ik al gezegd dat dit soort wetenschap nog in de kinderschoenen staat?

Weet je nog petri-gerechten uit de biologie van de middelbare school? Die wetenschap zal hier niet werken. Het is te oud. Foto: Shutterstock.

"Heel veel," benadrukte Ganz. "Weet je nog dat je op biologie hebt gestudeerd? Een cultuur kweken in een petrischaal? Dat is traditionele microbiologie. Het probleem is dat het 90 procent mist van wat er is. Het is gewoon niet in staat om alle microben te identificeren die op en in ons leven. "

Daarom heeft de wetenschap zich tot genetica gewend. Door een specifiek deel van het bacteriegenoom te sequensen, kunnen onderzoekers de diversiteit van bacteriën in een monster beschrijven.

In een voorlopige KittyBiome-bevinding hebben katten die een ruw dieet hebben gehad een veel grotere diversiteit aan bacteriën dan katten die geen rauw voedsel eten. Dit is interessant omdat, zoals het regenwoud, gezonde darmen vaak een grote diversiteit hebben.

Ik vroeg een KittyBiome-deelnemer, een blogger die langs Connie gaat en haar katten op een rawfood-dieet houdt, wat ze van dit nieuws vond:

"Toen mijn resultaten binnenkwamen was ik gefascineerd en blij om te zien hoe divers mijn microbiome met rauwe voeding was, vooral vergeleken met conventioneel gevoede katten."

Monsters van kattenpoepsequenties kunnen tot genezing van kanker leiden. DNA-sequentie en foto's van katten door Shutterstock.

"Dieet kan een grote rol spelen in het microbioom," zei Ganz. "En hoe meer we leren, hoe meer we de associatie tussen het microbioom en de ziekte kunnen begrijpen.Vroeg-westerse geneeskunde keek naar urine en uitwerpselen als diagnostische hulpmiddelen. En nu is het zover teruggekomen.

"Wie weet? Ik kan me een toekomst voorstellen waarbij afvalmaterialen automatisch worden geanalyseerd door een toilet - of een kattenbak - om gezondheidsproblemen te diagnosticeren. "

KittyBiome bevindt zich, net als andere microbiome-projecten gericht op mensen, in de fase van informatieverzameling. Hoe meer gegevens er worden verzameld, hoe groter de kans dat er correlaties worden getrokken tussen bepaalde microben en specifieke ziekten.

En als je de kak van je kat in wilt sturen voor analyse, zal Ganz het gebruiken. KittyBiome is een wetenschappelijk project met crowdfunding en voor $ 99 zal het het sample van je kat sequensen. Je kunt meer over het project te weten komen en je aanmelden voor deelname aan de KittyBiome-website.

Een momentopname van de resultaten van de katten van Connie. Mooie kleuren! En ik heb het gevoel dat ik een doctoraat in de microbiologie nodig heb om het allemaal te begrijpen.

Op de korte termijn is één voordeel dat je krijgt als je deelneemt aan KittyBiome, is het warme gevoel dat je een bijdrage levert aan onderzoek dat gericht is op het verbeteren van de gezondheid van katten. Je krijgt ook toegang tot een mooie, coole interactieve site met veel informatie.

Onze deelnemer, Connie, is het daar mee eens. "Hoewel deze informatie op dit moment academisch is," vertelde ze me, "vind ik het nog steeds eindeloos fascinerend, en ik hoop dat mijn deelname helpt, ook al is het maar in beperkte mate, om kattengezondheidsonderzoek verder te bevorderen."

Er zijn allerlei koele genetische bevindingen in het microbioom van uw kat. Foto's van DNA-basenparen en kitten van Shutterstock

Op de lange termijn kunnen we enorme voordelen ontdekken.

"Door de gemeenschap van microben in een kat aan te passen, kunnen we op een dag in staat zijn om chronische ontstekingen of zelfs gastro-intestinale kanker te bestrijden. En dat kunnen we doen door een gepersonaliseerde probiotica te maken - een gepersonaliseerde microbe-pil - speciaal voor uw kat. "

Dus, hoe zit het met jou? Zou je een monster van je kattenafval naar KittyBiome sturen? Vertel ons in reacties.

Top artikelen